這篇文章原寫於星期一,但我被鬼迷刪掉了,好不容易才重寫,有些預測淪為馬後之炮,抱歉則箇。

NBA季後賽開鑼至今,我事忙未看過一場比賽。

自Stern數年前修改NBA球例,鼓勵偏利快攻,限制內線防守,球賽節奏加快了,球迷數字增多了,但這種量變同時引發了質變,今天的季後賽相較以往,爭標球隊的戰術和球員的優點缺點已大為不同。

1. 以往常規賽百花齊放,季後賽專研打陣地戰,是爭標的必然戰術。過去十多年Post Jordan Era,有力於季後賽爭雄的球隊,主力球員必定是雄霸禁區的中前鋒,隨便屆指一數,Olajuwon、Shaq、Robinson、Ewing、Mourning、Mutumbo、Duncan、Garnett、Nowitzki、Webber、R. Wallace、姚明等等,數之不盡。當年基本上中前鋒無球星連季後賽次關也難過,東西岸決賽隨時變成中前鋒爭霸。

然而新球例極利後衛從三分線衝至禁區上籃,動輒吹罰有任何身體接觸的動作,加上Zone Defense合法化,隨時可以夾擊籃底霸王,令他接球已花盡氣力。當今NBA新生代五大最佳球員,Wade、King James、Melo、B. Roy、D. Williams,無一是中前場球員。球隊戰術也多了跑狗式進攻,高位iso,因為無論籃底多強悍的中鋒,面對衝籃的後衛,能不犯規而成功防守者幾稀矣。

2. 隨著中前鋒息微,NBA出現了一大批異獸,他們體格強壯,跑得快,跳得高,三分線iso衝籃上籃無人能擋,英文名詞稱為Athletism,中文其實並無可完全表達這意思的同義字。可惜的是,這種球員大多防守華而不實,籃球智慧付之厥如,順境時天下無敵,一旦被夾擊、被另一異獸成功防守、又或手風不順,逆境時表現卻是天壤之別。對於老(或中)球迷,眼見異獸憑iso橫行NBA,甚至挑戰季後賽最高榮譽,心中不能無憾。

3. 隨著比賽節奏快了,球員受傷對爭標的影響越來越大。回看08年的塞爾特人,09年的湖人,不約而同是當年前列球隊中傷患最少的球隊,今年季後賽未開始,主力球員已傷了Kobe、Shaq、Parker、Garnett、Pierce、Oden、Roy、Redd、Bogut、AK47,還加上季後賽不入的姚明。這些主力能否於季後賽復出,能否迅速恢復狀態,對哪一隊能奪得錦標,影響舉足輕重。

東岸:

騎士對公牛:

騎士今年集天下兵器於一身,King James、Shaq、Big Z、Jamison、M. Williams、A. Parker,中鋒前鋒後衛攻擊防守俱備,成為奪標大熱不足為奇。能否達到目標,唯一的疑問是關鍵時刻整隊能否作出適當的判斷,Shaq罰球不穩,M. Williams任何時候都不穩,Jamison一向是Softie,最後還看King James是否真正的皇者,能否滿足所有球迷的願望,繼承Jordan的衣缽。

第一關對手公牛內線完全無力抗衡,B. Miller、Noahi或Warrick不是軟弱便是體質單薄,絕無能力抵禦King James和Shaq的內線進攻,若Rose能藉主場之利贏得一場已有面目見江東父老矣。我的預測:80%騎士4:0公牛,20%騎士4:1公牛。

魔術對山貓:

魔術擁有今天絕無僅有的超級中鋒大魔獸D. Howard,集傳統低位中鋒和現代異獸於一身,加上一眾3分射手V. Carter、R. Lewis、Redick、Nelson等,只打一個中鋒,只打一個Inside Out戰術,要打至東岸決賽對騎士已不困難。然而我一直覺得魔術季初將Turkoglu送走簽回V. Carter是一大敗筆。Turkoglu是一個典型的facilitator,在弱隊中不甚了了,在強隊中影響卻舉足輕重,是去年魔術勇奪東岸冠軍的大功臣。相反V. Carter和另一前鋒R. Lewis除了一矮一高外,不論打法(先3分後上籃)、射術(好而不穩)、防守(懶而冒險)甚至關鍵時刻表現(不知所謂)都一模一樣。魔術今年要過騎士一關,並不容易。

山貓陣中並無真正球星,真正的星其實是Larry Brown,他將90時代溜馬和00年代活塞賴以成功的整體系統戰術和防守帶到山貓,將一批二線球員帶進季後賽。所謂一物治一物,我覺得山貓是除騎士外最有機會擊敗魔術的球隊。山貓內有Chandler、Diop、Ratliff、Mohammed加二十個犯規對付D. Howard,外有G. Wallace、Diaw對抗一眾外圍射手。若進攻加上一點運氣,爆大冷我不會感到意外。我的預測:60%魔術4:2山貓,40%魔術4:3山貓。

塞爾特人對熱火:

塞爾特人和熱火這一對孖寶兄弟,當年孤注一擲盡耗陣中年青球員換來超級球星以明天換今天,只爭朝夕下押對了注分別贏了08年和06年總冠軍,「出得黎行預左要還」,熱火去年已開始還,塞爾特人明年也是時候要還了。塞爾特人今年只打半條腿的Garnett、一隻手的Allen、半邊身的Pierce、半個腦的R. Wallace、加一個著了火的Rondo和曾奪總冠軍的驕傲心,加起來還有一拼之力。那邊廂熱火06年總冠軍隊伍已鳥獸散,只剩一個新生代最佳球員Wade以一敵五,要每場平均40-50分才有勝機。若真能過塞爾特人第一關,以今天球員的現實,Wade已算充份對得起熱火球迷,明年可從容去也!

我的預測:60%塞爾特人4:2熱火,40%塞爾特人4:1熱火。

老鷹對公鹿:

老鷹是典型受惠新球例的球隊,戰術基本上只有高位單擋讓兩個異獸J. Johnson和J. Smith打iso,不成功便傳出讓射手Bibby或Crawford射3分,雖然單調,對付弱隊卻見奇效。這種欠缺整體系統戰的自私打法,加上主將成熟程度成疑,不論面對騎士、魔術甚至塞爾特人,行人止步機會極大。不過第一圈面對的是欠Redd欠Bogut天殘地缺的公鹿,大勝應無難度。

我的預測:80%老鷹4:1公鹿,20%老鷹4:0公鹿。

西岸:

湖人對雷霆:

09年冠軍湖人今年最大的敵人除了所有球迷熱切討論的騎士外,還有更重要的一點:主將的年紀和傷患。上文曾說過,球員傷患是近年影響總冠軍的重要因素,Kobe今年常規賽已傷患纏身,Fisher以高齡再戰季後賽,近年已屢屢被對手年輕控衛玩弄於股掌之中,後衛不穩是湖人今年最大隱憂。我承認一向對Kobe和湖人存有偏見,但不得不承認以一場比賽而論,他仍是當今世上最佳球員。加上Gasol這NBA最佳低位進攻的中前鋒,和NBA平均身高最高的中前鋒線,湖人仍是西岸冠軍最大熱門。

Durant是當今NBA年輕球員中的最佳射手,美國奧運隊宜盡快徵召入伍,配合一眾異獸球員美國奧運隊才有機會繼續保持佳績。可惜在NBA季後賽,雷霆太年輕,內線球員E. Thomas、Krstic、Ibaka太弱(若有網友知道這三人是誰,應已患上了NBAholic,要給醫生檢查一下),和公牛的Rose一樣,若能藉主場之利瘋狂跑動贏得一場已有面目見江東父老矣。我的預測:60%湖人4:0雷霆,40%湖人4:1雷霆。

小牛對馬刺:

老網友都和道,小牛是我最討厭的球隊,馬刺卻是我最喜歡的球隊,這場對決應是我季後賽會全程收看的系列。小牛集合了我最討厭的因素:班主Cuban惹厭卻又權力凌駕總經理和教練,財大氣粗連年以豪華稅欺壓小市場球隊,還有我最討厭的跑狗戰術,不斷投射內線欠奉,主力Nowitzki是典型Softie,關鍵時刻無影無蹤……I can continue until tonight。

公平客觀一點說,小牛近年和以往已大有不同(除了Cuban還是一樣惹厭),隨著Rick Carlisle 08年掌帥,戰術已變得極系統化(傳聞每次進攻也由Carlisle提示指揮),Nowitzki今年更脫胎換骨,常規賽關鍵時刻冷靜沉著,加上Haywood這重要中鋒的加盟,內線變得更強悍,小牛今年的爭標希望是多年來最佳。

相反馬刺Big 3過去數年不斷受傷患困擾,08年是Duncan,09年是Ginobili,10年輪到Parker。沒有狀態十足的Big 3,馬刺奪冠希望微乎其微。作為球迷,只有誠心上香,希望1. 教練Gregg Popovich能發揮他NBA第二教練的功力,化腐朽為神奇; 2. Jefferson能重拾網隊和公鹿時的信心;和3. 最重要的是,外圍投射必須要準。過去十年,馬刺最大問題是外圍投射不穩,準時內外兼備天下無敵,失準時每每卻突然可以連續射失十球。以往他們常靠後備席上的神奇射手Kerr、Berry甚至Horry力挽狂瀾,今年可以靠誰呢?Mason?還是Bonner?我的預測(希望?):60%馬刺4:3小牛,40%小牛4:3馬刺。

太陽對拓荒者:

太陽,快攻快攻繼續快攻。
拓荒者,受傷受傷繼續受傷。

隨著Roy的受傷,拓荒者陣容天殘地缺,和東岸公鹿一時瑜亮,季後賽希望正式宣告幻滅。然而太陽戰術全賴Nash的快攻,防守全部欠奉,最佳防守球員竟是37歲的G. Hill(救命!),Stoudemire 和 J. Richardson更是名大於實,是典型籃球智慧零蛋的異獸球員,拓荒者隨時有機會藉主場之利偷一場,但要贏得整個系列,未免要求過高了。

我的預測:80%太陽4:1拓荒者,20%太陽4:0拓荒者。

金塊對爵士:

不論Melo名氣多大,得分如何多,進攻如何多變難守,金塊的領袖始終是Billups。隨著Billups 08年的加盟,浮沉多年的金塊才真正起飛,成為爭標份子。可惜金塊內線始終不穩,Nene水準反覆,K. Martin又是另一位名大於實、籃球智慧零蛋、關鍵時刻無影無蹤的異獸球員,C. Andersen更不足言,封阻永遠打至九里遠。還有Billups畢竟老了,已非三四年前的MVP,教練George Karl患病下,只以個人實力對抗擅打整體系統戰的爵士,這一關極難過。

在教練Jerry Sloan帶領下,爵士過去二十年一向擅打嚴謹的陣地戰,自不待言。這種打法的好處是不論球員技術如何平庸,只要堅守教練指示,成績定能得到保障。但我個人覺得,D. Williams實在是當今NBA最佳控衛,Sloan的家長式領導,有可能限制了D. Williams的天才,令他不能將領軍能力發揮得淋漓盡致。不過今年和過去數年一樣,爵士仍然受傷患困擾,AK47這位防守主將季後賽前傷出,能否盡快恢復,是爵士成功與否的重大關鍵。我的預測:60%爵士4:3金塊(AK47復出),40%金塊4:3爵士(AK47傷出)。
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